科学家发现5.5亿年前海底树叶

2020-09-08 16:35 Zheh

提到远古时代,大家是不是脑海里立马浮现各类的远古神话故事?最近科学家发现5.5亿年前海底生物,据了解在湖北三峡地区的石板滩生物群中,发现4种形似树叶的远古生物,体长都在10厘米左右,据研究人员推断它们在摇摆的过程中吸收海水中的有机物小颗粒为生,下面就让我们一起来了解一下5.5亿年前的海底生物是什么样的吧!

 

 

科学家发现5.5亿年前海底生物

 

中国科学院南京地质古生物研究所早期生命研究团队与美国学者合作,在我国湖北三峡地区的石板滩生物群中,发现4种形似树叶的远古生物。与真正长在树枝上的叶子不同,这些“树叶”实际上是形态奇特的早期动物,它们生活在远古海洋底部。

 

参与此项研究的中科院南古所副研究员庞科介绍,此次新发现的这4种古生物,生活在约5.5亿年前的海底,现在已经完全灭绝。形态上看,这4种古生物大体相似,体长都在10厘米左右,长得很像树叶叶片。

 

独特的是,这些远古“树叶”底端长着圆形吸盘。它们靠吸盘吸附在海底,“树叶”的“茎干”和“叶片”部分,则直立在海水中。平时,这些海底“树叶”随海水摇曳。研究人员推测,它们在摇摆的过程中吸收海水中的有机物小颗粒为生。

 

“在5.5亿年前,这些海底‘树叶’是一大类数量特别众多、分布十分广泛的生物。但是直到今天,人们对它们的生物属性仍然所知不多。它们的生存年代,比著名的‘寒武纪生命大爆发’还早。解开这些远古海底‘树叶’的谜团,可能会为人类探索早期生命演化提供重要线索。”庞科说。

 

相关研究成果已于近日发表在古生物学国际专业期刊《古生物学杂志》(Journal of Paleontology)上。

 

 

考古发现远古时期动植物都很大

 

远古时代指的是约距今300万年─公元前21世纪的世界,当时许多国家的人民对天、地的出现点及人类的产生,有各种不同的说法。在中国,有关盘古开天辟地和女娲造人一类的传说更是流传久远。

 

但随着科学的发展,特别是近代考古学、古人类学和地质学的发展,揭示了地球形成的奥秘,也揭示了人是生物进化的产物。目前,考古学家和古人类学家在非洲发现的人类化石,距今有300余万年,因而非洲被认为是人类起源地(参看埃及古猿、南方古猿、腊玛古猿)。在中国,重庆市巫山县发现的巫山人化石,距今也有200万年,因此,中国的考古学家提出:东亚地区也是人类的起源地。

 

远古时代究竟是什么样子的,我们不可而知,但是经过考古学家和科学家的不懈努力,人们对远古时代的研究还是有了突破性的进展。很多人都知道,在距我们不算太久远的侏罗纪时代,恐龙是地球的主宰,在那个时代,人类的祖先还很是弱小,巨型生物并存,他们才是食物链顶端的生物。

 

科学家们通过化石记录发现,在恐龙之前,地球上也有巨大的物种存在,它们就是3亿年前石炭纪的巨型节肢动物,包括超大的蜉蝣昆虫、蝎子、吊兰大小的蜘蛛、还有5英尺长的千足虫,等等。最有特点的两种昆虫是巨脉蜻蜓和远古蜈蚣虫。巨型蜻蜓的翼展可以达到2英尺半(接近1米),有老鹰那么大,是地球上有史以来最大的昆虫。3亿年前,这些物种曾经昌盛一时。

 

那么就产生了一个问题,为何在那个时代会有那么多的巨型生物,现在这些生物却好像突然间消失不见了似的,地球上究竟发生了什么?在那个时代时期地球上又隐藏着什么秘密呢?

 

 

据人类考古发现,在地球距今几亿年前的白垩纪、三叠纪和侏罗纪等时期,大型生物不仅能够在陆地和海洋横行霸道,它们还能够自由的翱翔于蓝天之上。而在当时最大的恐龙当属阿根廷龙,它的体重大约在60到90吨之间。

 

而自从六千多万年前恐龙开始走向灭绝的道路之后,往后的生物再也没有个头比恐龙大的了,这又是为什么呢?考古学家发现了一个有趣的现象,在恐龙和巨型生物称霸地球的那几个时期,地球上动植物都很巨大,就是那时候的人类祖先猿猴也比现在的人类体积大得多。

 

根据史料和科学考察发现,在地球的那几个时期,生态环境优越,气候也比较温暖湿润,植被生长茂盛。再加上食物来源充足,所以不管是植食性动物还是肉食性动物,它们都不缺食物,再加上有宽阔的栖息地,没有太多的空间竞争者,因此它们能够自由生长。

 

还有一个原因就是,在那个时期地球上氧气含量比较高,目前地球上氧气含量在20%,但是在那个时期氧气含量竟然超过了30%。在氧气充足的情况下,生物的生成得到了充分的保障,而且生长速度也变得很快,导致大部分动植物的体型都得到了空前的发展。在那个时期,几乎所有的动植物体内都不含生长抑制基因,这也是它们体型巨大的重要因素之一。

 

如果这个研究发现和推断被证实,那么或将揭开地球生命成长的终极奥秘,这也是地球的最大奥秘。如果可以加以科学运用,那么对未来的发展将起到巨大的影响。

 

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